Saaristopolitiikka lipuu tulevaisuuteen

Suomalainen saaristopolitiikka täytti kesäkuun alussa 70 vuotta ja saaristoasiain neuvottelukunta SANK juhli 60-vuotista taivaltaan saaristoseminaarissa Turussa kesäkuun alussa. MDI onnittelee pitkän ja ansioituneen siivun tehneitä saaristokehittäjiä – erityisesti Mr. Saaristopolitiikkaa Jorma Leppästä, joka tämän vuoden aikana eläköityy mutta toivottavasti jatkaa saaristoaktivistina virkauran jälkeen. Turun seminaarissa MDI pohti saaristoalueiden kehittämisen tulevaisuutta. Kehittämisen kehykset näyttävät lupaavilta. Komission esitys Suomelle on suotuisa – kokonaissaanti on ensiesitysten valossa kasvussa ja harvan asutuksen rahoitus säilyy edelleen osana rahanjaon kriteeristöä. Matkailussa on suuri potentiaali, mutta saaristossa kyse ei ole volyymeistä vaan laadusta ja toimivuudesta. Kun Suomi pyrkii saamaan saaristoiset erityispiirteensä esiin, kannattaa kumppaneita hakea Ruotsista ja laajemmin Skandinaviasta ja Skotlannista. Saaristolait ovat uusiutumassa mielenkiintoisella tavalla – ja kuulemma Suomesta inspiroituneena – Skotlannin lisäksi myös Kroatiassa, jossa valtaa hajautetaan saarille. Perusvire on säilyttävästä politiikasta kohti saaristoalueita uusivaa kehittämispolitiikkaa. MDI:n selvitys eurooppalaisista saaristo- ja vesistöpolitiikoista valmistuu alkusyksystä.